Adoption par la Chambre des communes du projet de plébiscite sur la conscription

, par Bilan du Siècle - Université de Sherbrooke

Depuis le 30 juin 1941, le service militaire est obligatoire pour les Canadiens. Il ne concerne cependant que la défense du Canada, un compromis acceptable aux yeux de la population, particulièrement au Québec, mais inadéquat à soutenir l’effort de guerre exigé par les besoins des Alliés en Europe. Lorsque le vent tourne et que la possibilité d’un enrôlement plus massif se profile, les Canadiens anglais manifestent un certain enthousiasme. En revanche, le projet de consultation populaire envisagé par le gouvernement sur cette question soulève beaucoup de mécontentement au Québec. La population de cette province reproche au premier ministre Mackenzie King de chercher à revenir sur son engagement antérieur de ne pas rendre la conscription obligatoire. Dans les semaines qui vont suivre, une forte opposition va rapidement s’organiser pour défaire le projet de plébiscite prévu pour la fin avril. Depuis le 30 juin 1941, le service militaire est obligatoire pour les Canadiens. Il ne concerne cependant que la défense du Canada, un compromis acceptable aux yeux de la population, particulièrement au Québec, mais inadéquat à soutenir l’effort de guerre exigé par les besoins des Alliés en Europe. Lorsque le vent tourne et que la possibilité d’un enrôlement plus massif se profile, les Canadiens anglais manifestent un certain enthousiasme. En revanche, le projet de consultation populaire envisagé par le gouvernement sur cette question soulève beaucoup de mécontentement au Québec. La population de cette province reproche au premier ministre Mackenzie King de chercher à revenir sur son engagement antérieur de ne pas rendre la conscription obligatoire. Dans les semaines qui vont suivre, une forte opposition va rapidement s’organiser pour défaire le projet de plébiscite prévu pour la fin avril. Source : Paul-André Linteau, René Durocher, Jean-Claude Robert, François Ricard, Histoire du Québec contemporain : le Québec depuis 1930, Montréal, Boréal, 1986, p.131-144. Susan Mann Trofimenkoff, Visions nationales : une histoire du Québec, Saint-Laurent, Trécarré, 1986, p.336-357. Sous la direction de Craig Brown, Histoire générale du Canada, Montréal, Boréal, 1990, p.553-564.

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