Fête de Noël Nouvelle-France Dès les débuts de la Nouvelle-France, la fête de N...

, par 2e bataillon du régiment de la Sarre

Fête de Noël Nouvelle-France

Dès les débuts de la Nouvelle-France, la fête de Noël faisait l’objet d’une célébration essentiellement religieuse. Ainsi, en 1645, des colons français se réunissaient dans la petite église de Québec pour assister à la messe de Minuit. À cette occasion, ils entonnèrent Chantons Noé, un vieux chant de Noël qu’ils avaient ramené de leur pays natal. Hérités du Moyen Âge, les mots Noé ! Nau ! servaient encore à désigner Noël.

À cette époque, la coutume voulait que l’on distribue le pain bénit à l’assemblée venue assister à la messe de Minuit. Cependant, la distribution et surtout le privilège de préparer ces pains donnaient parfois lieu à des querelles entre les habitants.

Un incident à ce sujet est d’ailleurs relaté dans les Relations des jésuites de 1660. À Noël, les soldats ayant été chargés de la fabrication de ces pains s’amenèrent à l’autel, au moment de l’Offrande, en faisant retentir flûtes et tambours, ce qui choqua vivement l’évêque de Québec. Mais les soldats lui ayant apporté un chanteau de pain, monseigneur leur remit deux pots d’eau-de-vie et une livre (454 g) de tabac.

Source:Réseau canadien d'information sur le patrimoine

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