« Il est décédé d’une manière subite et inattendue » : les enquêtes du coroner du district judiciaire de Trois-Rivières, 1850-19501

Nathalie Ricard
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Au Québec, rares sont les travaux qui offrent un portrait exhaustif des décès portés à l’attention du coroner. Cet article examine 460 enquêtes menées dans le district judiciaire de Trois-Rivières entre 1850 et 1950. À la confluence de la démographie historique et de l’histoire du droit et de l’État, cette documentation, malgré ses biais, permet la reconstitution de l’économie particulière du risque et des vulnérabilités auxquelles les populations d’autrefois faisaient face. L’urbanisation et l’industrialisation ont modifié la fragilité de la vie et la forme que pouvait prendre la mort subite dans le cours d’existences souvent déjà modestes. Il ne faut pas non plus négliger la manière dont ces morts étaient mises en mots, construites discursivement, phénomène qui a varié au fil du temps.
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In Quebec, few works offer a comprehensive portrait of deaths that come to the attention of the coroner. This article examines 460 investigations conducted in the judicial district of Trois-Rivières between 1850 and 1950. At the confluence of historical demography and history of law and the state, this documentation, despite its biases, allows the reconstitution of the particular economy of risk and vulnerabilities faced by past populations. Urbanization and industrialization have altered the fragility of life and the form that sudden death could take in the course of already modest lives. We should not neglect, also, the manner in which these deaths were put into words, constructed discursively, a phenomenon that has varied over time.

Voir en ligne : http://id.erudit.org/iderudit/1056344ar