Inauguration d’une œuvre du génie québécois : le pont-tunnel Louis-Hippolyte-La Fontaine

, par Instantanés

Les cérémonies officielles entourant l’inauguration du pont-tunnel Louis-Hippolyte La Fontaine, reliant Montréal à la Rive-Sud, ont lieu le samedi 11 mars 1967 soit quelques semaines avant l’ouverture de l’Exposition universelle de Montréal. Outre les nombreux automobilistes impatients d’utiliser cette nouvelle voie rapide, des centaines de personnes assistent à l’événement. Parmi les invités et dignitaires, signalons notamment le chef de l’opposition officielle du Québec, Jean Lesage ; l’évêque auxiliaire de Montréal, Mgr Paul Grégoire ; le coordonnateur du chantier, Roger Leblanc ; le maire d’Ottawa, Jules Morin ; le premier ministre du Québec, Daniel Johnson et le maire de Montréal, Jean Drapeau.


Panneau promotionnel sur les lieux des cérémonies d’inauguration du pont-tunnel, 11 mars 1967. BAnQ Vieux-Montréal (E6,S7,SS1,D670571 À 670599). Photographe : Adrien Hubert.

 

Le projet de construction du pont-tunnel remonte à octobre 1960 alors que les gouvernements fédéral et provincial signent une entente pour la construction d’une section de la route transcanadienne sur le territoire québécois qui reliera l’Ontario à Rivière-du-Loup. Le projet est officiellement lancé en mai 1962 et le chantier débute le 15 juillet 1963.

Quelques semaines plus tard, environ 300 familles de Longue-Pointe sont expropriées ou relocalisées malgré les protestations et les manifestations. La démolition de l’église Saint-François-d’Assise et du presbytère de Longue-Pointe a lieu au printemps 1964. Pour les concepteurs du projet, ces expropriations et démolitions sont un moindre mal puisque la construction d’un pont suspendu aurait défiguré le paysage de la ville et détruit non seulement le quartier entier de Longue-Pointe, mais également une partie de Ville d’Anjou.


Construction en cale sèche d’un des sept caissons du pont-tunnel, 1965, BAnQ Vieux-Montréal (E6,S7,SS1, D650611 à 650622). Photographe : Gilles Richard.

 

La conception de l’ouvrage routier relève de la société conjointe d’ingénieurs-conseils Brett & Ouellet, Lalonde & Valois (Lavalin) et Per Hall et Associés. L’option d’un pont-tunnel – le plus grand tunnel sous-marin au Canada – est privilégiée considérant les coûts et la complexité de construction d’un pont enjambant la voie maritime du Saint-Laurent. D’une longueur de 1,5 km et d’une profondeur de 24 mètres, le tunnel sous-marin rejoint un pont de près de 460 mètres de longueur situé sur l’île Charron. La pente du tunnel s’incline à 4,5% tandis que trois tubes le composent : deux pour la circulation automobile à trois voies et un troisième qui assure l’aération du tunnel. Deux tours de ventilation situées à chaque extrémité de l’ouvrage sont reliées aux ensembles tubulaires.


Vue aérienne de l’entrée nord et des tours de ventilation du pont-tunnel. Au centre en haut de la photographie, on voit l’hôpital Saint-Jean-de-Dieu (maintenant Louis-Hippolyte-La Fontaine), 1967. BAnQ Vieux-Montréal (E6,S7,SS1, D670497 à 670530). Photographe : Gabor Szilasi.

 

Inauguration du pont-tunnel en présence de Daniel Johnson, Jean Drapeau et Jean Lesage. 11 mars 1967. BAnQ Vieux-Montréal (E6,S7,SS1,D670571 À 670599). Photographe : Adrien Hubert.

 

La construction du pont-tunnel n’a jamais empêché la navigation sur la voie maritime. Elle a de plus généré environ 600 emplois réguliers et fait travailler plus de 2 500 ouvriers au plus fort du chantier. De nos jours, ce sont environ 130 000 véhicules qui empruntent cette portion de la route transcanadienne la reliant à l’autoroute 40. Elle a été nommée en l’honneur de Louis-Hippolyte La Fontaine (1807-1864), homme politique du Bas-Canada né à Boucherville.


Mireille Lebeau, archiviste – BAnQ Vieux-Montréal


Pour en savoir plus :

– Blogue Instantanés de Johanne Mont-Redon, Expropriation : quand bâtir veut dire partir. http://blogues.banq.qc.ca/instantanes/2014/09/25/expropriation-batir-veut-dire-partir/.

– Édition du 13 mars 1967 du journal La Presse http://collections2.banq.qc.ca/lapresse/src/cahiers/1967/03/13/82812_1967-03-13.pdf

– Gaudry, William, Laboratoire d’histoire et de patrimoine de Montréal. https://lhpm.uqam.ca/upload/files/Affiche_-_William_-_10_mai_2016.pdf

– Office du film du Québec : Pont-tunnel Louis-Hippolyte-La Fontaine – La sécurité dans le tunnel – Office du film du Québec (1970)

– Site du ministère des Transports du Québec : https://www.transports.gouv.qc.ca/fr/projets-infrastructures/projets/reseau-routier/projets-routiers/CMM/louis-hippolyte-lafontaine/Pages/refection-pont-tunnel.aspx

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