Transport de luxe pour le roi de la rivière Moisie

, par Instantanés

 

L’histoire de la pêche au saumon sur les rivières du Québec est si riche qu’il est difficile de lui faire honneur en quelques lignes seulement. Parmi les nombreux événements qui ont marqué l’histoire de la pêche sportive, nous voudrions vous présenter une initiative hors de l’ordinaire qui a été menée sur la rivière Moisie sur la Côte-Nord à partir de 1972. Nous avons redécouvert cet épisode particulier lors du traitement des documents photographiques du fonds d’archives de la Compagnie minière IOC (P21) conservé à BAnQ Sept-Îles. Afin de pouvoir comprendre l’importance de cet événement dans la sauvegarde du roi de la rivière Moisie, quelques heures de recherche ont été nécessaires pour retrouver de la documentation sur ce sujet. Nous avons finalement mis la main sur un article paru dans le magazine Iron Ore au mois d’août 1972 (1) ainsi qu’une mention dans le livre de Richard Geren et Blake McCullogh(2).

 

 

 

Aerial – Moisie River & Adams Club, 4 mai 1951. BAnQ Sept-Îles (P21,[4]). Photographe non identifié.

 

 

 

Adam’s fishing Camp at the junction of the Moisie & Nippisso Rivers, 9 mai 1951. BAnQ Sept-Îles (P21,[39]). Photographe non identifié.

 

 

 

La Moisie, qui a été reconnue en 2003 comme « réserve aquatique projetée », est une rivière à saumon qui se distingue sur plusieurs plans. Entre autres, la biodiversité du milieu aquatique et des milieux naturels adjacents n’a pas été dénaturée par l’exploration et par l’exploitation des compagnies forestières, minières ou hydroélectriques. Toutefois, malgré son eau pure, certaines zones plus accidentées de la rivière rendaient, avant les années 1970, la fraie des saumons plus difficile. Afin de permettre la fraie au sein des zones moins fréquentées, le club de pêche de la rivière Moisie (Club Adams) – devenu plus tard l’Association de protection de la rivière Moisie – en collaboration avec la Compagnie minière IOC et le ministère de la Faune a développé une technique inusitée afin de faciliter la montaison des saumons.

 

En 1972, une première expérience est tentée. On construit la passe à saumon de Katchapahun afin de permettre à ce grand poisson des mers froides de l’hémisphère Nord de l’emprunter.

 

 

 

Aerial Fishway Moisie River, 18 octobre 1965. BAnQ Sept-Îles, (P21,[9583]). Photographe non identifié.

 

 

Toutefois, puisque le faible débit de la rivière ne permet pas aux saumons de la remonter naturellement, on utilise un hélicoptère pour les aider à surmonter cet obstacle naturel. Cette technique est employée pendant quelques années jusqu’à ce qu’une modification rende enfin possible une montaison naturelle.

 

Une autre expérience, cette fois-ci de plus grande envergure, permet aux saumons de se reproduire dans une portion de la rivière qui est protégée par un obstacle de taille : la chute Keshkouhn, haute de 135 pieds.

 

 

 

Le Dr Schiefer aux chutes Keshkouhn, mille 69, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4881]). Photographe non identifié.

 

 

Un véritable programme est alors mis sur pied et perdure pendant de nombreuses années. Au bas des chutes McDonald, on installe une passe à saumon où l’on cueille les poissons qui sont, par la suite, transportés par hélicoptère. On les dirige vers des wagons de minerai de l’IOC qui sont « doublés de réservoirs en polyéthylène et dotés de pompes à oxygène, où ils sont traités comme des personnages de marque ! »(3). On dépose ensuite les saumons à un endroit situé en amont des chutes de la rivière Wacouno.

 

Maintenant, allons voir quelques images de ce bel exemple de collaboration :

 

 

 

Un garde-chasse surveille les saumons pris dans une épuisette de toile au mille 31, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4892-29]). Photographe non identifié.

 

 

Transport des saumons par hélicoptère, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4870]). Photographe non identifié.

 

 

On pompe de l’eau douce dans le wagon de minerai, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4880]). Photographe non identifié.

 

 

Le wagon alimenté en eau douce et l’hélicoptère en approche, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4892-22]). Photographe non identifié.

 

 

L’hélicoptère s’approche des wagons permettant ainsi aux hommes de détacher le sac de toile contenant les saumons pour le déposer dans les bassins d’eau douce munis d’oxygène qui permettront leur transport, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4865]). Photographe non identifié.

 

 

Le Dr Schiefer s’occupe de puiser les saumons déposés dans les wagons adaptés pour passer aux hommes responsables de leur remise à l’eau, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4884]). Photographe non identifié.

 

 

 

Le Dr Schiefer transfert l’épuisette contenant le saumon à l’homme responsable du transport pour la mise à l’eau, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4884]). Photographe non identifié.

 

 

 

Des hommes sont responsables de transporter l’épuisette contenant le saumon parfois dans des pentes très escarpées, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4876]). Photographe non identifié.

 

 

 

Arrivé au bord de la rivière, un groupe d’hommes s’occupe de remettre le saumon à l’eau, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4891]). Photographe non identifié.

 

 

 

Deux hommes s’occupent de libérer le saumon de l’épuisette afin qu’il retourne à la rivière, 28 juillet 1972. BAnQ Sept-Îles (P21,[S-4892-69]). Photographe non identifié.

 

 

Danielle Saucier, archiviste-coordonnatrice – BAnQ Sept-Îles

 

 

Références :

(1) « Le saumon et le chemin de fer. / Salmon, and railway. », Iron Ore, vol. 18, no. 8, août 1972, p. 8 à 14.
(2) GEREN, Richard et Blake McCULLOGH, L’héritage de Caïn : histoire de la Compagnie minière IOC, Sept-Îles, Compagnie minière IOC, 1990, p. 126.
(3) GEREN, Richard et Blake McCULLOGH, L’héritage de Caïn : histoire de la Compagnie minière IOC, Sept-Îles, Compagnie minière IOC, 1990, p. 126.

 

 

Pour en savoir plus :

 

Sur l’histoire de la Compagnie minière IOC :

GEREN, Richard et Blake McCULLOGH. L’héritage de Caïn : histoire de la compagnie minière IOC, Sept-Îles, Compagnie minière IOC, 1990, 351 pages.
http://iris.banq.qc.ca/alswww2.dll/APS_ZONES?fn=ViewNotice&Style=Portal3&q=620939&Lang=FRE
Iron Ore Company of Canada. Iron Ore, 1955-1974. http://iris.banq.qc.ca/alswww2.dll/APS_ZONES?fn=ViewNotice&Style=Portal3&q=165328&Lang=FRE
Service du personnel, Iron Ore Company of Canada. Dialogue, Sept-Îles, Sentinel Pres et Éditions Lefrançois, 1974 à 2002. http://iris.banq.qc.ca/alswww2.dll/APS_ZONES?fn=ViewNotice&Style=Portal3&q=167208&Lang=FRE

 

Sur le saumon :

https://www.mffp.gouv.qc.ca/faune/peche/poissons/saumon-atlantique.jsp
http://www.larousse.fr/encyclopedie/vie-sauvage/saumon/184568
http://www.encyclopediecanadienne.ca/fr/article/saumon-1/
http://www.encyclopediecanadienne.ca/fr/article/saumon-de-latlantique/

 

Sur la protection de la rivière Moisie :

http://www.mddelcc.gouv.qc.ca/infuseur/communique.asp?no=318
http://iris.banq.qc.ca/alswww2.dll/APS_ZONES?fn=ViewNotice&Style=Portal3&q=2618068&Lang=FRE

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